Tag Archive: disease

Levels of pandemic alert

What does pandemic alert phase 5 mean?

According to WHO definitions of phases – the virus has caused sustained community level outbreaks in at least two countries in one WHO region. At phase 5 a pandemic is considered imminent.

What is sustained human to human transmission?

This occurs when three generations are involved – i.e. the virus has passed from person A to person B and then to person C.

What is the difference between a probable case and a confirmed case?

A probable case is one that shows the symptoms of influenza such as cough, fever, headache, chills and fatigue and either tests positive for type A influenza or is considered linked to another probable or confirmed case.

A confirmed case is one which tests positive in a laboratory for the influenza A(H1N1) virus.

At what point does WHO consider a pandemic to have started?

Phase 6, as defined by the WHO pandemic preparedness guidelines. However, during both phase 5 and phase 6, national and local actions to respond to the outbreak shift from preparedness to response at a global level. The goal of recommended actions during these phases is to reduce the impact of the pandemic on society.

About the disease

How do people become infected with influenza A(H1N1)?

Outbreaks in humans are now occurring from human-to-human transmission. When infected people cough or sneeze, infected droplets get on their hands, drop onto surfaces, or are dispersed into the air. Another person can breathe in contaminated air, or touch infected hands or surfaces, and be exposed. To prevent spread, people should cover their mouth and nose with a tissue when coughing, and wash their hands regularly.

What are the signs and symptoms of infection?

Early signs of influenza A(H1N1) are flu-like, including fever, cough, headache, muscle and joint pain, sore throat and runny nose, and sometimes vomiting or diarrhoea.

Regarding study of the first outbreak, have you received any feedback from the WHO team sent to Mexico to investigate the outbreak?

Teams are already sending epidemiological evidence but we will know more over the next few days.

Is there any confirmation of transmission between pigs and humans at this point?


Is there any information on the economic impact of the outbreak so far?


Why are we so worried about this pandemic possibility when thousands die every year from seasonal epidemics?

Seasonal epidemics occur every year and we are able to treat the virus with seasonal vaccines. A pandemic is a worldwide epidemic. It is a new virus and one to which the populations will have no immunity.

Related link

Influenza (Seasonal) Fact Sheet

Teen Sex On The Rise

More and more teens are experimenting with sex, and starting earlier too.

NEVER mind that they know little about the birds and the bees, teenage girls in Singapore are still going ahead with the deed – and in larger numbers as well.

s665448667_6190The latest police figures show that 310 girls below the age of 16 were caught engaging in underage consensual sex last year – nearly 45% more than the year before.

Put against the number from five years ago – 163 – the jump is even more stark.

Most of the time, their parents or teachers report them to the police; police officers on patrol have also caught them in the act.

How can a young couple differentiate between love and infatuation?
How can a young couple differentiate between love and infatuation?

The police say that most of the time, these girls are with men known to them, usually their boyfriends or friends.

In most cases, these boys are also teenagers, though they are sometimes in their 20s or even 30s.

In the eyes of the law, girls aged between 12 and 14 are considered victims73017bc564ccedb6 of statutory rape. Cases involving girls below the age of 12 are investigated as rape. Offenders can be jailed for up to 20 years, and fined or caned.

Under the Women’s Charter, sex with a girl aged above 14 but below 16 is termed “carnal connection”.

If found guilty, offenders can be jailed for up to five years and fined up to S$10,000 (RM23,800) for this crime.

While females are the majority of victims in underage sex cases here, the law has been amended to protect males as well.

Last October, a 32-year-old former teacher became the first woman here to be charged with having sex with a minor, a 15-year-old boy.

Not only are the rising numbers worrying, youth counsellors say it also appears that teenagers are being initiated into sex earlier.

s1465982963_5667A jump in the number of statutory rape cases – from nine in 2003 to 63 last year – hints at this. Youth counsellors are also seeing more cases of young teens at “sexual or moral risk”: Of 721 children screened by counsellors after their parents had sought beyond parental control orders last year, nearly a quarter, or 171, were found to have already experienced sex in one form or another.

And these are only the cases that have come to the attention of the authorities, said counsellors.

The rising statistics indicate that teenagers here are less conservative thans1343242400_9380 their predecessors, they added.

In the past, drugs and cigarettes were the stuff of youthful experimentation, but today, it is sex.

As clinical psychologist Carol Balhetchet put it: “Sex is the new cigarette.”

And while girls are typically cast as “victims” under the law, not all of them are as innocent as they seem.

cheryl-anne-gohCounsellors have reported an increasing proportion of girls who are sexually aggressive initiators of sex.

Dr Balhetchet said a 15-year-old girl wrote to her about two years ago wanting to know how she could ask her boyfriend to have sex with her because all her friends were already doing it with their boyfriends.

Young people may be unaware of the consequences of unprotected sex – an unwanted pregnancy or disease.
Young people may be unaware of the consequences of unprotected sex – an unwanted pregnancy or disease.

Chong Cheh Hoon, senior vice-president of Focus on the Family Singapore, a group dedicated to the strengthening of families, said popular culture in the form of hit television programmes such as Gossip Girl are also giving young people a template on dating and casual sex.

She said: “Kids today thrive on popular culture and fashion fads, and if something looks cool and gets them the popular vote, they will gravitate to that source in order to get that attention.”

britanny-smithIt is this race to be “with it” that “blurs the line between right and wrong”.

A 16-year-old who first had sex when she was 15 said that nearly all her friends were doing it, with most of them having started at 14 or 15, like herself.

She said she views sex as “personal” and only for two people who love each other, but her friends have told her that “once they lose their virginity, sex doesn’t really mean much to them anymore”.

A survey carried out last year by the Association of Women for Action and Research (Aware) among 500 girls under 16 indicated that a majority of these girls were seeking emotional fulfilment rather than a physical connection; some felt compelled to give in to the demands of their partners to prove their love.

s1359455533_7768The survey revealed that the two main reasons for having sex were a desire for a closer connection with their boyfriend and being pressured by their boyfriend into giving themselves.

“Girls who want emotional support might feel trapped because they feel sex is the only way they can keep the boy,” said Yusof Ismail, chief executive of the Ain Society, which deals with troubled youth.

Teens may be unaware of the consequences – unwanted babies or disease – or are turning a blind eye to them.

veronica-hadad1A study on young people’s awareness and usage of contraception commissioned last July by drug company Bayer Schering Pharma found that about three in 10 of the 240 respondents had had sex, but only 54% had used contraceptives.

One in six believed that urinating or exercising after sex would prevent pregnancy.

Noel Tan, who co-founded Sanctuary House, an organisation which helps mothers who cannot or may not want to keep their babies, said: “Most kids – and even adults – have no clue what it takes to have a baby.

“A lot of the time, pregnancies happen because these kids don’t know how to say ‘No’. How do they know the difference between love and infatuation?”



Pakar kanak -kanak telah lama mengetahui bahawa sesetengah kanak -kanak boleh mendapat gatal -gatal kulit , lelah resdung , cirit-birit , muntah -muntah dan sebagainya setiap kali mereka makan bahan-bahan yang tidak serasi dengan mereka. Ketidakserasian nin mungkin di sebabkan oleh masalah penghadaman atau oleh alahan makanan ( food allergy ). Keadaan ini boleh berlaku pada peringkat bayi lagi , malah ada para penyelidik yang berpendapat bahawa ia boleh berlaku pada peringkat janin lagi. Ini berdasarkan pengalaman beberapa orang wanita hamil yang mengadu bahawa setiap kali mereka meminum banyak susu lembu , janin dalam rahim mereka aktif dan menendang lebih kuat daripada biasa. Ini reaksi terhadap sesetengah jenis makanan. Alahan makanan berbeza dengan masalah penghadaman. Antibodi boleh dikesandi dalam darah seseorang yang mengalami alahan makanan.

Kes alahan makanan memang pernah juga di temui di klinik kanak -kanak. Tetapi , kanak -kanak yang mengalaminya tidak semestinya menunjukkan alahan terhadap bahan -bahan yang sama. Ia berbeza antara seorang kanak -kanak dengan kanak kanak lain. Penyakit alahan seperti lelah , resdung , mata merah dan gatal -gatal kulit sering dialami. Berikut iailah satu contoh riwayat kes kanak -kanak yang mengalami alahan.


Arif dilahirkan normal , cukup bulan , dalam keadaan baik dan  beratnya 3.2kg. Ibunya telah memberinya susu badan sehingga       dia berusia dua bulan  . Berat badanya naik dengan memuaskantetapi apabila ibunya mula bekerja semula , Arif telah diberikanformula susu tepung lembu kerana ibunya tidak berupaya memberinyasusu badan lagi. Dua minggu selepas pemberian susu formula tepung ,bibir Arif mula kelihatan kekeringan dan kemerah -merahan. Kulit badanya juga mula kelihatan kering sehingga kebahagian lampin. Dia lebih kerap membuang air besar dan najisnya pula kelihatan lebih cair. Ibunya telah membawa dia berjumpa doktor tetapi ubat yang dibekalkan agak kurang nyenyak tidur, sering terjaga di waktu malam dan menangis berpanjangan. Dia selalu batuk -batuk terutama padawaktu malam. Dia juga kerap muntah pada waktu siang hari.Adakalanya , mulutnya kelihatan merah sewaktu menyusu. Dia jugaTidak bergitu berminat untuk menyusu. Walau bagaimanapun , dia tetap sihat dan aktif dan menunjukkan tahap perkembangan yang memuaskan. Ayahnya dan kakanya menghidap penyakit lelah. Doktor menasihatkan ibunya supaya tidak memberi Arif susu tepung lembu selama dua minggu dan menukar kepada susu protein soya. Selang beberapa hari sahaja Arif  kelihatan lebih riang daripada biasa. Kulitnya tidak lagi terlalu kering dan tidak lagi batuk atau muntah -muntah pada waktu malam. Tidurnya lebih nyenyak dan berat badanya juga naik dengan memuaskan.


Sebulan kemudian , ibunya telah memberinya susu tepung lembukembali . Masalah lamanya berulang kembali. Dia kurang minatmenyusu dan kulitnya mula kering serta menjadi menjadi merah.Sekali lagi ibunya dinasihatkan supaya memberi Ariff susu kacang soya. Keadaannya berubah menjadi lebih baik. Tanda -tanda ini berulangkembali apabila si anak itu diberi susu tepung lembu dengan tidak sengaja oleh pembantu rumahnya dan reda semula apabila pemberian susu tepung dihentikan. Ibu bapanya semakin yakin yang anak mereka memangalah pada susu lembu dan mereka lebih berjaga -jaga agar anak mereka tidak diberi makanan yang mengandungi bahan -bahan daripda susu lembu.

Riwayat di atas merupakan satu contoh kes kanak -kanak yang mengalami alahan terhadap susu lembu. Selain susu lembu , ada bahan -bahan makanan lain yang merupakan unsur alahan bagi sesetengah kanak -kanak. Setiap kali bahan -bahan alahan itu dimakan , timbullah reaksi gatal -gatal , hidung berhingus , batuk dan muntah , cirit dan sebagainya. Lazimnya , si ibu yang memerhatikan dengan teliti pemakanan anaknya akan dapat mengagak bahan -bahan makanan yang tidak serasi dengan si anak.

Antara bahan -bahan makanan yang boleh menyebabkan alahan termasuklah telur , daging , udang dan bahan awetan.

Penyakit -penyakit lain juga boleh mengakibatkan tanda -tanda yang sama seperti yang dipamerkan oleh mereka yang menghidap alahan makanan. Umpamanya , seseorang kanak -kanak yang cirit -birit dan muntah -muntah berkemungkinan terkena keracunan makanan ( food poisoning ) , penyakit cirit – birit akibat jangkitan kuman atau reaksi alahan (allergic reaction ) terhadap bahan makanan.

Bagaimana hendak mengenal pasti alahan pada bahan pada makanan ? 

Seseorang doktor yang menilai dan memeriksa bayi atau kanak -kanak perlu sentiasa memikirkan kemungkinan berlakunya alahan makanan jika si anak itu menunjukkan tanda -tanda seperti di bawah ini :-

·    selesema , batuk -batuk , merah mata dan tanda kemerahan di kawasan sekitar mulut.

·    Ekzema kulit , gatal -gatal kulit.

·    Kurang subur , sering muntah -muntah dan cirit serta perut buncit .

·    Sentiasa resah , tidak nyenyak tidur , sukar menumpukan perhatian dan terlalu aktif.

Tanda -tanda yang sama boleh juga terdapat pada berbagai -bagai jenis penyakit lain. Seseorang doktor boleh mengesyaki kemungkinan berlaku alahan makanan dengan mengambil riwayat yang terperinci dari ibu bapa tentang kaitan di antara bahan -bahan yang di makan dengan tanda -tanda yang ditunjukkan. Kanak -kanak yang memepunyai riwayat seperti Arif mungkin mengalami alahan makanan.

Adakalanya , agak sukar untuk mengenal pasti bahan makanan yang menyebabkan alahan kerana si anak mengambil berbagai -bagai jenis makanan. Satu cara mengatasi masalah ini iailah dengan menyediakan jadual makanan harian yang tidak mengandungi bahan -bahan yang disyaki boleh menyebabkan alahan dan melihat sama ada tanda -tanda alahan itu reda atau berkurangan setelah kanak -kanak tersebut mengambil bahan -bahan makanan itu selama satu atau dua minggu. Ibu bapa sendiri boleh mengesyaki bahan -bahan makanan yang tidak serasi dengan anak mereka. Kadangkala , si anak sendiri tidak mahu mengambil sesuatu jenis makanan , seolah -olah sistem badanya tahu bahawa bahan -bahan tersebut tidak sesuai baginya.

Adakalanya pula , doktor menggunakan ujian kulit (skin tests ) untuk mengecam tanda -tanda berlakunya alahan makanan. Ujian darah seperti IgE , RAST dan lain -lain boleh membantu memberikan maklumat tentang punca alahan yang dialami oleh kanak -kanak itu.

Kadangkala , seseorang anak itu disyaki alah terhadap beberapa jenis makanan. Dalam keadaan ini, si ibu perlulah menyediakan makanan khas. Bantuan serta nasihat pakar kanak -kanak dan pakar diet diperlukan. Dalam tempoh satu minggu , semua bahan makanan yang biasa dimakan oleh anak itu (seperti susu ,telur ,ayam dan makanan yang mengandungi bahan awetan ) akan dielakkan. Sianak hanya akan diberikan bahan makanan segar selama satu minggu. Nasi , daging , sayur dan buah -buahan boleh terus diberikan sedikit demi sedikit. Si anak akan diperhatikan untuk mengesan sebarang tanda alahan. Jika tanda -tanda alahan masih tidak reda , doktor pakar boleh membuat andaian bahawa kemungkian kanak -kanak tersebut telah diberikan bahan makanan yang tidak serasi secara tidak langsung tanpa disedari. Umpamanya , walaupun si anak tidak diberi makan telur , dia mungkin akan tetap menunjukkan tanda alahan jika kuih -muih yang mengandungi ramuan telur diberikan.

Jika tanda -tanda alahan telah reda , bahan -bahan makanan yang biasa dimakannya dahulu bolehlah mula diberikan sedikit setiap hari. Pengambilan bahan -bahan makanan itu ditambah jika tanda -tanda alahan tidak timbul walaupun setelah bahan -bahan itu banyak dimakan , bolehlah dibuat kesimpulan bahawa si anak itu tidak alah terhadap bahan -bahan tersebut. Bahan -bahan makanan lain pula boleh dicuba denagn cara yang sama. Dengan cara ini , dapatlah diketahui bahan makanan mana yang tidak serasi dengan anak itu.

Masalah penghadaman  

Adakalanya , seseorang kanak -kanak itu menunjukkan kurang keserasian terhadap sesuatu jenis bahan makanan  sehingga menimbulkan masalah penghadaman. Keadaan ini tidak sama seperti alahan kerana tidak terdapat antibodi dalam darahnya yang boleh menunjukkan dia alah terhadap bahan makanan itu.

Dalam satu majlis jamuan ringgan , seorang daripada tetamu telah mengeluh panas badan. Tanggannya menggeletar dan dia mengadu sakit perut . Sebenarnya ,dia tidak serasi dengan bahan monosodium glutamat. Dia pernah menyatakan bahawa dia sering mendapat reaksi ini apabila termakan bahan yang mengandungi monosodium glutamat. Keadaan ini tidak serupa dengan alahan makanan kerana terdapat antibodi seperti yang terdapat pada kanak -kanak yang alah pada susu lembu. Kemungkinan tubuhnya tidak mempunyai enzim atau bahan kimia yang diperlukan untuk proses penghadaman. Ini menyebabkan dia tidak serasi terhadap sesuatu bahan makanan.

Satu lagi contoh iailah kanak -kanak yang tidak serasi dengan gula fuktos ( fructose intolerance ) kerana tubuhnya tidak mempunyai enzim yang mencukupi. Dia tidak serasi dengan sebarang bahan makanan yang mengandungi fruktos. Gula -gula banyak mengandungi fruktos dan setiap kali kanak -kanak itu memakannya , dia akan kurang berasa kurang selesa , loya , muntah -muntah atau terpaksa meluahkannya keluar. Satu lagi keadaan yang biasa berlaku iailah gluten intolerance. Keadaan ini biasanya terdapat di kalangan kanak -kanak di barat. Setiap kali diberi makanan ynag mengandungi gluten seperti yang terdapat dalam beras gandum , dia akan mengalami cirit -birit. Jika dibiarkan berterusan , pertumbuhan badanya mungkin tidak akan subur.

Saya pernah juga bertemu seorang kanak -kanak yang tidak serasi dengan minuman oren kordial dan manis -manisan. Dia akan menjadi lebih resah , terlalu aktif dan singkat tumpuan perhatiannya jiak memakan bahan -bahan ini secara berlebih -lebihan. Seorang kanak -kanak berusia 11 tahun sering mengalami sakit kepala jika dia minum coca -cola atau makan burger daging berlebih -lebihan.

Walaupun keadaan ini jarang berlaku , ia tidak sewajarnya dipandang ringan. Jika dapat dikenal pasti , pengambilan bahan -bahan makanan itu boleh dielakkan.

Bagaimana caranya untuk mengelakkan anak daripada mendapat reaksi alahan ?

 Jika terdapat masalah alahan dalam keluarga , pastikanlah bayi anda yang baru lahir diberikan susu badan. Pemberian susu lembu pada peringkat awal kelahiran boleh menyebabkan si anak mendapat reaksi alahan. Penyelidikan yang dijalankan oleh pakar kanak -kanak di Hospital Universiti telah menunjukkan bahawa jika si anak itu mendapat penyakit cirit -birit dalam tempoh dua bulan pertama kelahirannya , dia berkemungkinan besar akan mendapat reaksi alahan jika diberi susu yang mengandungi protien lembu. Ramai pakar yang menyarankan supaya bayi -bayi dari keluarga yang mempunyai baka alahan tidak diberi makan pada peringkat awal kelahiran untuk mengelakkan reaksi alahan terhadap kanak -kanak itu. Sebaliknya , mereka menyarankan supaya telur diberikan hanya selepas bayi itu berumur lebih daripada sembilan bulan.

Sesejenis maknan yang baru diperkenalkan kepada bayi perlulah diberikan sedikit demi sedikit untuk tempoh beberapa hari. Sepanjang waktu itu , ibu bapa perlulah memerhatikan kemungkinan timbulnya sebarang reaksi seperti kemerah -merahan di sekeliling bibir , batuk -batuk , selesema , cirit , muntah -muntah , gatal -gatal kulit dan sebagainya. Jika timbul sebarang reaksi , makanan yang lain pula boleh diperkenalkan dengan cara yang sama.


Ketidakserasian terhadap bahan makanan sering juga dialami oleh kanak -kanak. Seseorang doktor perlu peka tentang kemungkinan berlaku ketidak serasian ini jika terdapat tanda -tanda seperti gatal -gatal kulit , cirit , muntah -muntah , keresahan dan sebagainya yang boleh dikaitkan dengan sesejenis bahan makanan. Suatu jenis makanan mungkin tidak serasi dengan seorang kanak -kanak tetapi tidak menimbulkan apa -apa masalah kepada kanak -kanak lain. Masalah ini boleh diatasi denagn memastikan bahawa makanan -makanan yang menimbulkan ketidakserasian tidak diberi kepada kanak -kanak yang terlibat. Ubat -ubat tertentu boleh dibekalkan untuk mengurangkan atau menghilangkan tanda -tanda yang disebabkan oleh ketidakserasian makanan.